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狐貉貂

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世界上的所有哺乳动物都源于同一祖先。在距今大约6500万年前,随着恐龙的突然灭绝,腾出大量生态空间急需填补,这为哺乳动物的繁荣提供了千载难逢的良机,随着新生代的开始,哺乳动物的进化出现了加速发展的迹象。

在大约5000万的新生代始新世时期,现代食肉动物的共同祖先——小古猫出现了。这种动物虽然称为“猫”,确是所有猫科、犬科、熊科、鼬科、鬣狗科和鳍脚课(海豹海狮类)动物共同的祖先。

小古猫属大概在森林中以较小的动物为食料,外型很像黄鼠狼。

大约4800万年前,从小古猫中分化出猫亚目和犬亚目两类,其中猫亚目是现代猫科动物的祖先,例如猎豹、狮子、老虎等,而犬亚目最终进化成现代犬科动物如狼、狐狸、貉子等。

犬科动物起源与大约4000万年前的始新世晚期,其中代表性的是黄昏犬,黄昏犬的体型比小古猫大,大致相当于今天的狐狸。

从外形看,它们更接近今天的犬科动物,身体修长,有长长的尾巴,脚上有趾垫。

鼬科动物从进化论的角度来看是食肉目中比较早就出现的。目前最早的鼬科动物化石是在欧洲找到的,它源于始新世。北美洲和亚洲最早的鼬科动物化石源于渐新世。

很奇妙的事情,我们饲养的毛皮动物居然有共同的祖先,但却各自有着不同的体型和生理特定。例如貉子的半冬眠特点,水貂的滞育期。这些都是自然选择的结果,在人类的发展过程中,曾有意无意地曾改变这种进化,例如:犬。

科学家通过基因检测的方法证明,我们目前的300多种宠物犬、工作犬是由狼驯化而来。

在毛皮动物方面,在50年代,苏联专家对银狐仔兽优选,选取对人类比较亲近的后代进行繁殖,几代后发现这些银狐的毛皮性状发生改变,颜色变浅。

这是一个有趣的现象,当我们试图放大动物的某种特性时,同时,也会导致其他的性状开始改变,就像现在的犬没有几种能看起来像狼了。

我们饲养的毛皮动物似乎有这样一种现象:

针毛越短,往往营养需求越高,耐粗饲的品种往往表现出针毛长的特定,例如水貂、狐狸、貉子。

在相同品种中似乎也能找到证据,例如普通水貂的针毛长,营养要求也就低,而纯种的美国短毛黑貂则可能需要更高的营养,这几年引起的丹麦天鹅绒级的各色水貂也有这方面的表现。

“人贫志短,马瘦毛长”这个成语在水貂的养殖中有时候也很适用,但那只是在营养极低的病态情况才可能发生。正常情况下,针毛的长短是由遗传来决定的,普通的水貂无论你采用多么高的营养都无法变成短毛水貂。

之所以改良的水貂针毛越来越长的原因是我们错误的人工选择导致的。

因为短毛的水貂需要更高的营养,一旦依然采用普通水貂低营养饲喂会表现出繁殖能力差,而我们在选种的时候却遵循着产仔早,窝成活5只以上的原则,这样就将有优良短毛基因水貂的后代筛选掉了,因为它们营养不良的原因产仔少,反而无法让优良基因留下来。

而符合我们选种标准的恰恰是符合普通水貂的基因标准,因此,留种的仔兽大多包含着更多的普通水貂的基因。

育种的过程是个科学的体系,要耗费大量的财力和时间,其中选种方向是以毛皮性状为主,而不是以繁殖性状为主,为了提高效率,在杂交改良的过程中应根据品种的不同提供更合理的营养,使种兽达到最大繁殖效果,这样才能减少优良基因反被淘汰的事情发生。

当然,在纯种繁育中这种情况很少发生,因为不论怎么淘汰,剩余的仔兽基因都是纯正的。

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